Sample translation of a French philosopher: Alain Deneault


The Mediocracy

Exceptional candidates please refrain from applying.

by Alain Deneault

Put away your complicated books, since accounting books are now more useful. Don’t be so proud, neither too spiritual, or at ease, since that might put you at risk of seeming arrogant. Mitigate your passions, for they are scary. Above all, please do not present us with a “good idea”, since the paper shredder is full. Widen your pupils, since that piercing look in your eye worries some.  Relax your lips and jaw. One must have mushy and weak thought and show it. Talk about yourself while reducing your ego to something meaningless. We should be able to pigeonhole you. Times have changed. There has not been any storming of the Bastille, nothing comparable to the Reichstag fire, and the Russian Cruiser Aurora has not fired a shot against Japan. However, the assault has indeed been successfully launched: the ‘mediocrites’ have risen to power.

The core competency of a mediocre? Knowing how to recognize another mediocre. Together, they organize the back-scratching, curry the favour of a clan that is growing, since birds of feather flock together. The important thing is not so much to avoid the stupidity that counters our image of power. Mediocracy is not a matter of pure incompetence. We do not want unskillful people. One must be able to operate the copy machine, understand a standard form, fill it out without complaining and say Hello at the right time. Médiocrité, in French, is the noun denoting what is average, just as supériorité / superiority and infériorité / inferiority report, that which is upper and lower. There is no such term as moyenneté in French – mediocrity is the middle stage in action, just a bit more than the average. Mediocrity is the middle stage, risen to the rank of authority.

It’s insidious and pathetic, since the mediocre do not sit idle, they believes they are working hard. It takes effort to make a large-scale TV show, complete a research grant from a government agency, design small, attractive yogurt cups with an aerodynamic shape or draft the provisional agenda of a ministerial meeting for the heads of delegations. The average way in which they produce, is not their  own. Technical perfection becomes necessary to mask the unbelievable intellectual laziness that is at stake in many conformist faith professions.

We often portray the mediocre as being a minority. For Jean de la Bruyère, the mediocre are, more often than not, a stunned group of individuals that pull out of the game, thanks to their knowledge of gossip and intrigue being shared by those in power. “Celsus is part of the mediocre class, but people in the upper echelons tolerate him; he is not a scholar, but has connections with scholars; he is not so talented, but knows people who are; he is not so skillful, but has the language skills that can help him serve as an informal interpreter. He is also mobile and can move from one place to another”. Now part of the dominant group, the Celsus’ of the world have no one else to imitate but themselves. Their power has been conquered gradually, and more or less unconsciously. Employing the methods of emotional pirates, using favoritism, complacency and collusion, they have gained navigational control of the institutional boats, so to speak.

Laurence J. Peter and Raymond Hull were the first to show us this structure with the Peter Principle. The relentless sharpness of their thesis: all employees manage to rise to the level of their incompetence. In other words, everyone is promoted until their skills and strengths no longer align with their current position. A shining example: teachers who disregard schedules and know absolutely nothing of the school curriculum, are not given a sign of approval. We would neither tolerate the maverick educator who fundamentally changes the teaching protocol by giving outstanding grades to students in difficulty, and ranking them as the best students of the school.

Max Weber’s conclusion comes to the same conclusion when he discusses the university. Mediocrity is so significant that the institutional choices fall within the realm of random “chance” and “coincidence”. These days, contingency approaches to management and administration play a lead role. “It would be unfair to hold the personal inferiority of faculty members or educational ministries responsible for the fact that so many ‘mediocrites’ undoubtedly play an eminent role at the universities. The predominance of mediocrity is rather due to the laws of human co-operation, especially of the co-operation of several bodies[…]”, as he wrote in Science as a Vocation , published in 1919. To this day, his analysis is still spot-on. The contingency approach to management and administration still controls the institution. The researcher driven by overriding passions, a strong intuition, a sovereign imagination, an understanding of the meaning of work, will only succeed when given grants. Doing so enables him or her to maneuver within the institutional intricacies, where quantitative criteria and patronage issues prevail. These are some of “the external conditions of the academic man’s vocation.”

Mediocracy hence designates the mediocre order, which is held up as a model. The Russian logician, Alexander Zinoviev, describes general aspects in the Soviet regime that seem to share many qualities with liberal democracies. “The highly mediocre ones, end up doing quite well,” and “mediocrity has payoffs,” says Dauber, a character in The Yawning Heights, a satirical novel he secretly wrote in the 1960s. His general premise: “I speak of mediocrity, as a general average. And it is not about success at work, but social success. These are quite different things. […] An institution that begins to function better than the others, inevitably attracts attention. If it is officially confirmed of playing this role, it quickly becomes a trompe l’oeil or an trial test program. It then digresses in turn, into an average experimental trompe-l’oeil. […] Overall, this leads to a downward trend in the level of activity that is below the actual technical possibilities.” What then ensues is an imitation of work that produces an illusion of results. Feigned expertise is a real testimony to this. Mediocracy therefore leads one and all to subordinate all deliberation to arbitrary models as well as fantasized or imagined authorities. The symptoms: this kind of policy has some scratching their heads and playing around with their glasses, as they have seen in the movies; similar as to when a professor vainly asks his doctoral student to “move chapter three to chapter two” so as to justify his or her authority; such as when a film producer insists on how the headlines and captions should be stylized in a film, with which he or she has really nothing to do with, or when an expert is quacking on about economic growth, just to position himself or herself with the rational viewpoint. Some will be sincerely saddened to see these relentless processes, write off some of the best elements of the social, cultural and scientific life. This is done with a hangdog look that seems to say: I myself believe in what you do, unfortunately the comediocrity out there, who think of themselves according to what others might think, do not think like me.

The training of the body is not only using biopower to maintain mediocrity, but also a psychological power in the sense of a training of ideas. Zonoviev: “Faking to work is merely being content with pretending to see results, and more precisely an opportunity to justify the time spent; the verification and judging of the results are made by people involved in this faking, of which they are linked to, and are interested in seeing its perpetuation. ”

Those maintaining and holding onto this power, display the characteristic grin, and are satisfied with generic sayings such as: you have to play the game. In other words, to complacently play by the formal rules and work to communicate the multiple collusions that corrupt the integrity of the process, while masking appearances and deceiving oneself simultaneously. We must pretend to obey to a game that is greater than oneself, when in truth we actively extend the rules at all times, or invent them as needed.

The “expert” is naturally set up as the central figure of the mediocracy. His thinking is never entirely his own, but rather that of reasoning, which is embodied by himself and of course driven by ideological considerations. The expert is working to transform the proposals into objects of knowledge, which are apparently pure – this characterizes his function. That is why we cannot expect him to offer a strong or original proposal. Above all, and this is what Edward Said reproaches him for, in the Reith Lectures produced by the BBC in 1993. This contemporary sophist, paid to think a certain way, is not guided by any form of amateur curiosity – in other words, he is not interested in what he speaks about, but acts in a strictly functionalist framework. “The heaviest threat that weighs in for today’s intellectual, in the West as in the rest of the world, is not the university, neither the development of the suburbs, or the terrible commercialization of journalism and publishing, but rather a whole attitude that I call professionalism.”

These days, the profession, has become so remote to the vocation as understood in the Weberian sense. It is presented socially as a tacit agreement between, on the one hand, the various repositories of knowledge and, secondly, hegemonic powers. Under this contract, the first ones involved, supply without much effort, and without spiritual commitment, the practical or theoretical data need to function and become legitimized. Edward Said consequently recognizes in the expert, the mediocre traits “to accordingly follow, ‘as needed’, the correct rules of conduct – without contention or scandal, all within the permitted limits, while becoming ‘viable’ and above all presentable, apolitical, unexposed and ‘objective'”. The mediocre then becomes an average being whose main purpose is power. His purpose is to transmit and firmly impose his orders.

This fact and situation prompts the public and group thinking to be without a clue. It is important to take a look at how, in the most important areas of power, such as in politics, law, business, public administration, journalism or research, idioms such as the balanced approach, the happy medium, the compromise or the average – once viewed as being pejorative – have now emerged and imposed themselves as a frame of moral reference. Imagining views and positions that bifurcate from the “center”, are shunned upon. The mind (spirit) is neutralized by a series of centrist words, including governance, one of the most insignificant terms used these days. Under the auspices of mediocrity, poets hang themselves, passionate scientists go crazy, and industrial engineers stray away in speculation, while the major political ideas are soliloquized in church basements. This extreme centerist regime is hard and deadly, but the extremism it now showcases, hides itself under the image of the middle way, making us forget that extremism has less to do with the limits of the left-right political spectrum, than with the intolerance towards anything that is not its own. They have no right to comment on the bland, gray, obvious thoughtless norm that is expected to be reproduced. We will dress all these faults with empty words and phrases. Worse, the regime will precisely use the terms that betray what it fears: innovation, participation, merit and commitment. The free-thinkers who do not participate in this deceit and duplicity, are then squeezed out, and this, of course, done in a mediocre manner that promotes denial, betrayal and resentment. This symbolic violence is put to the test. (affliced, suffers?)

The term mediocracy once signified the power of the middle class, but it has lost its original meaning. We cannot designate it as a condition where the mediocre dominate, more than it being the bonds of domination exercised by the mediocre conditions themselves. We can rank it as a form of currency of meaning (exchange of meaning) and sometimes as a key to survival, to the point where those who aspire to better their situation just comply.

Alain Deneault is author of critical essays. His latest book, Tax havens: The Canadian Connection was published by Écosociété in 2014.

Note: This column appeared in Freedom, No. 306 served as a test base The Mediocrity, published by Lux Editor.  Translated by Mich Imhoff Arsenault (Skybridge Translation)


What is Financial Translation?

Financial translation is a term used to describe the correct and consistent use of words, phrases and vernacular, used in the financial industry by experienced specialists.  My experience and training stems from my Concordia University Master’s Diploma in French to English translation.   I have enjoyed working on various translation topics, ranging from financial, social science academic publications as well as some literature. As a French to English translator, I take financial terms used in contracts and documents and translate them into the proper language that is used by companies.

The financial world offers a number of terms that are not only exclusive to finances, but to particular countries and regions as well. The job of the financial translator is to take forms, documents, and general financial communications and translate them accurately into terms that are fully understood by those seeking out their services. Many financial translators will build up close working relationships with their clients either individually or as part of a larger organization. Within that framework, the financial translators will create guides and indexes for particular terms or phrases that will ensure they are translated properly for every document. This provides consistency with the translation, so that every document will have the same language used for the clients to properly understand.

The key in financial translation is accuracy to ensure that all related text is translated properly and carries the same meaning as originally used. The goal is the elimination of ambiguous words or phrases that may cause considerable confusion when the document is properly translated to its preferred language. Financial terminology is complicated to the point where those who hold positions as financial translators are often trained, certified, and either work independently, as part of business, or for independent companies that serve the needs of their region.

Looking for a translator? Or are you a translator?
Contact Mich Imhoff Arsenault via email.  No tests please.



English Version: The Era of the Levant

Here it is.  I got the permission from the author to put the English translation to her novel.

This novel has lots of potential.  It only includes the author’s notes, prologue and the first chapter.  Enjoy!

Here’s a link to the French book.  It’s worth purchasing.



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In the year 90 of the New Era, Dimitri Atskov, the powerful governor of Urbio, the first province in the Confederation’s protocol order, sends the young Jana on a territorial mission to the East where, due to magnetic disturbances related to solar winds, neither cyborg nor human can expect to enter and survive. She is planning to meet up with the old Gild and his son, Github, and will experience the effects of holéum, a psychotropic sunflower that has the virtues of opening the mind to new realities. Apart from the love and revelations that await on the true meaning of her existence, as well as the secret of her birth, she will get the chance to experience a rudimentary way of life there, be confronted with new forms of thought and spiritual practices that oppose the rationality and the validity of her highly “technologized” worldview.

Meanwhile, in the proletarian suburbs of Ustis, capital of Urbio, resistance continues in and around Rostam and Ahün. The resistance is against the soon to be genocidal eugenic agenda of the urban society. Their agenda is to condemn to death what they deem and declare to be the unproductive, weak and “obsolete” human race. This is done in the name of the trans humanist, mechatronics revolution, conducted by the old lady, Mrs. Fräulein Kassner. Other protagonists, who play important roles are Clara, the wife of the Governor, who is opposed to the designs of her husband, the small Emna who dreams of marrying a robot, and Marius, a carefree young man who bucks the system, to attain his careerist ambition of a position at the confederacy level.

Through fate and providence, their life stories are twisted into a breathtaking journey that will decide and seal the future of humanity and the fate of the whole planet. Will humans still exist in the future? How can one define humanism in the age of genetic engineering and (Human enhancement technologies)? These are the central questions that this book attempts to foretell. Our primary purpose could be summarized as: avoiding the difficult truth that “humanity” has lost its way…


As captivating as it is alarming, as scary as it is touching, this story takes on a spiritualistic tone to important issues such as the ecological crisis, reproductive technologies, terrorism, post-humanism and the trans humanist revolution. Through the medium of the novel, we hope to offer you a fascinating foresight, coupled with a deep critical reflection on the issues of our times. A true philosophical vade-mecum for the present and the future, this work, which can also be seen as a generous and soulfully poetic description of our times, describes the stirred and touching aspects of human nature, emphasizing its innate fragility as well as its eternal ability to adapt and transform when faced with the trials and tribulations, met along the way. A story that will leave nobody indifferent…

Author’s Note

Since the birth of man, civilizations are born, flourish and perish. This is nothing out of the ordinary, or at least it does not seem so. Western civilization’s uniqueness, resides in how it has knowingly organized its own end, or rather that it is has precipitated itself knowing what would happen, without being able to stop it: knowledge has not translated into action; startled attempts have been hampered by profound inertia of the system and the overwhelming, regressive forces which operate it. From my perspective, the Western world has sunk and carried with it all mankind; it has destroyed civilizations bestowed with unprecedented wealth and led to the extinction of a vibrant and living people of the world, who yet, simply asked for nothing more than to be left in peace and quiet … A mere one fifth of the world’s population, struck by an incurable disease, called in ancient times hubris, which was once so severely punished, has taken upon itself the challenge of destroying in less than 200 years, the achievements that have taken hundreds of thousands of years to gain. This small segment of humanity, pushed by an unparalleled momentum of wild megalomania, has drawn the entire planet into its suicidal pillaging. The irony of it all is to showcase the first groups of people affected, as being the innocent ones, and the few remaining survivors as being pitted as culprits to the whole ordeal. What can be done? Some seek hope elsewhere. In my view, this immoral history has simply chosen this rudderless direction without anyone really knowing where or why it has chosen this juggernaut path … A nonsensical history that contains a spiritless sense of justice, except perhaps for those who still strive to alter its direction through collective efforts. This is the absurd world in which we live. Absurd in the sense of “deaf”: deaf to its own senses. Asking “how” this teleological path can be accessible to us today is important: history is driven by man’s passions and by all kinds of motives. This is hard to admit, when we strip civility to its lusterless form, but to which we attribute the successes of science and technology, the arrogant and unshakable faith in the omnipotence of human intelligence. My “feminist” tendencies lead me to think that testosterone might be the root cause of this havoc, however the reign of women has yet to be been given enough time to confirm this … Fortunately, collective wisdom breaks the trend at times. Perhaps, this can be seen in those individuals that we revere, given that these humans have exceptionally unique, uncommon and paradigmatic virtues. While positive feelings outweigh the negative ones, humanity is waltzing with the entire universe: love, spirituality, selflessness, compassion, moral fusion … These rare and exceptional moments, also mark our adventure to give it a less bitter taste and avoid falling into the cesspool of despair. Taking everything into account, would it be naive to say that the children of the Enlightenment have succumbed and are being submerged to darkness? “

This story is set in an undetermined future, but not so far from you; it is based on historical events that we have yet to know or any personally experienced, specific details. Any effort to obscure the reasons for the fall, are still premature and yet to be seen. Simply put, we only have general details of this story, but since they are an extension of your own existence and perhaps your own story, might you be able to imagine these details? We do not know whether an apocalypse or a sudden downfall, as predicted by millennial prophecies will happen, but rather a gradual, stage-by-stage, change that leads mankind, to another place, to another civilization. I will let you be the judge on degree of evolution and desirability that this represents. Are humans progressing or regressing when compared with previous time periods? However, I want to pay tribute here to all the men and women of good will, who throughout the existence of humankind, have not been engulfed by the wave seemed to have been approaching them. They still refused to give in to this obsession and temptation of nihilism, cynicism or lack of an ideal that seemed to confine them to conformity to their social environments. Some have relentlessly tried, during many periods of our history, to haul humanity out of the abyss into which it plunged or was going astray. These people represent conveyors of meaning, people who still cling to a true horizon of hope. This book describes the efforts of some of these people. We wholeheartedly entrust them to succeed once again. The saga of humankind must continue. Over the years, the revolt dwindled, and as we now like to consider the future in its bright and dark shapes, like a situation granted to us. We will even try to forget, just for a moment, these vulnerable and innocent victims ripped and torn apart, unfairly by these terrible events. How else can we continue living? Has this predetermined distance allowed us- to compensate this shielding pessimism? “Was it better before “or rather “would things have been better before?” It is painful to ask such questions at the moment, because the now and then have already been erased to become another time frame that we can only imagine the contours of. The proposed outcome is left upon you to decide on. No time to snivel about the past given that there is still time to build a common future. This is inspired by an odd sentence: “Perhaps humankind MIGHT continue to exist once we have disappeared”.




Excerpts from “The Epic of Gilgamesh[i]


“The desert grows. Misfortune to he who sees the desert grow … The silence that ushers the unearthing brings about the revelation. The hardness of the stones, the dust, the silence, are but a surface. He who knows how to listen, patiently searching and digging, reaching the layer from which the stream bursts, oh! So easily … The men of the desert are free spirits, righteous beings: deep in their lonely soul, the transformation is accomplished that releases us from the false idols … The real superman is not an enemy of the earth …”


“… We must look to regain the spirit of flexibility and agility of the child … Become a child once again; to metamorphose ourselves to become a child. This is our only salvation: build a new world and new values. The child in us is our only promise of a future … “. 01.02.88, New Confederal Era.


“I beseech you brethren: Remain faithful to the earth. Do not believe those who speak of a supraterrestrial hope. They are despisers of life, dying men and poisoners … “13.11. 89 New Confederal Era.


“A new Era has arrived. With the wise ones, we saw it coming within smoke of the holéum. The Levant’s prophecy will be fulfilled. The great man will have to rise above himself, further in distance, further in time, to the point where he view’s below himself his own stars, to the point of dominating himself to looking below and understanding that his horizon is but a tightrope, stretched to dizzying heights … “03.05.90, New Confederal Era.


“We must have chaos in oneself to give birth to stars. Chaos opens the great souls of the world of free spirits, but it isn’t upon the first bat of a wing that one can take off. You’ll need patience, my son …”07.21.90, New Confederal Era




















Chapter1 – JANA

After six hours of travel aboard the Maglev, Jana finally arrived to the Cape’s Reserve, in the territory of the Levant. At a speed of 1969mph, the Maglev monorail had not really given the young woman a chance to appreciate and to get used to the change of scenery. Born in Ustis, the capital of Urbio, she had almost never had the opportunity to leave the city, nor in fact, the limited boundaries that had been assigned to her during her childhood. This bounded area included all the daily commuting she did between the shared dormitory, the canteen, the State library, and the agricultural training center to which she was assigned. She smiled to herself, thinking back to the events that had brought her aboard this luxurious high-speed train. It moved along into space at breakneck speed, but in total silence and without causing any kind of swaying. She, who had never received any kind of privileged attention or distinctions, was left speechless by comfort and luxury she discovered at the headquarters of the central government where she was going to receive information of her mission. The Governor had to repeat twice his official ID before she replied:

-You are AG 458-65, aren’t you?

At this point, Jana was particularly fascinated by the giant light fixture-above his head. It looked like a crown glass hanging from golden branches. She also gazed intently on the beautifully crafted furniture made from a timber of a woody plant that had most probably disappeared from its natural forest habitat; what hung from the walls were of bright, vibrant and lively colors. Also most probably made from old plant fibers that are rarely used today. She curiously watched frames paintings hung on either side of the office walls, which showcased representations of life scenes and characters that meant nothing to her. To her the paintings depicted imperfection, since the colors and thickness aroused her curiosity, since they did not seem to be the replications produced by a digitally controlled machine. Could they have been produced “by hand”? The idea swayed in her mind, but did not have time to be reflected on too deeply, since the Governor drew her out of her daydream:

— You are AG 458-65, aren’t you? He repeated this, without showing impatience.

She mechanically answered to this request on her ID number:

– That’s me, Mr. Governor. State Department Agronomist biologically increased individual N°458, birth period New Era 65.

-We’ll have to get you used to luxury, my dear Jana. May I call you Jana?

Without waiting for an answer, he continued in a tone tinged with both authority and a form of kindness. Jana interpreted this as expressing the concern that higher beings sometimes have in regards to their inferiors. They used this so as not to appear arrogant.

-Your have certainly earned your promotion, which makes us, very honored. I, the representative of the province of Urbio, am responsible for your early age education. After all, despite your bad start, you still had a chance of being taken by one of our state departments. I feel lucky. We are all lucky.

He smiled contentedly, to which she replied with a shy smile.

– It must be said, he continued, that if I refer back to your file, the situation of breaking the post-contract ectogenesis[1] that made your adoption impossible, was, as we view it, easily settled. Finally, while consciously avoiding regressive juvenile wordplay… he began to read the file:

-“A contract repudiation occurs, once the child attains the age of 10 months, and still shows a predominance of EYCL3 and not EYCL2 genes” …

Still leaning on the file, he continued, self-absorbed, without looking at Jana:

-Well, basically, the customer had ordered green eyes, and you had blue eyes instead of green ones. This developmental biology growth process incident is not a real handicap for us, even if blue eyes show response latency to speed tests and fail to some of the precision tests. However, they are often better, when it comes to control tests and resistance.

-Yes, that’s correct, Mr. Governor, she retorted to fill the negative silence the Governor had left her with.

-Well, I was granted access to verify the information on your genetic lineage. The least one can say is that you have a very interesting background. He paused; seeming to make an effort to keep a thought that otherwise would have escaped him.

– If we hybridized you … uh … Please apologize for the jargon, if we were to technologically increase your intelligence, which, just between us and the fourth wall, is not always the case, you could quickly attain a higher level of consciousness and assume important functions in one of our State Departments.

Jana blushed.

– Let’s not go too fast, he continued. First things first.

The young lady, who had heard about and grown wise to his methods, was not particularly moved to hear this again. The students at the dormitory and the government school were all in the same situation. The other “normal” and, “successful” children, were the result of a comprehensive maturation process, and were often mocked and ridiculed as the “ecto-residue” or the “ectogenic residue”. Jana waited in silence, without replying.

-How old do you think I am? he asked her, not showing any apparent traces of selfishness. This surprised the young woman.

Jana was in fact, for the first time in her life, face-to-face with a supreme consciousness that she had always thought of as devoid of the human weaknesses commonly found amongst members of the lower strata.

-I like to throw this question to people I meet for the first time, he added without looking at her, as he scrolled through all kinds of map and graphical image information on the flexible graphene screens found upon his desk.

Jana thought he was keeping track of real-time information on the province, while he spoke to her. The importance of his position definitely required this kind of skill. She also suspected the seductive allure of his wide forehead, and the tinge of electronic-coloured pigment inlay, on his upper ear helix, fashionable among aristocrats, was actually much older than he appeared.   He also wore a metallic fiber uniform that adjusted smartly to expose his strong muscular physique.   His black hair carefully arranged in graph intersects which stood elegantly upon his head. His perfect teeth, the almost perfectly smooth skin of his face, which seemed to have no pigmentation, and visible pores, gave him a youthful, or rather almost ageless allure. It was well known, that people of the upper classes had access to the most famous rejuvenation methods, including of course surgery, although this was gradually being replace in favor of protein-rich, GDLF11 blood transfusions, found in abundance in young blood and that enabled the repair of aging tissues. The lucrative luxury trade of synthetic blood plasma had exploded because of this. There were also, of course, the genetically modified and electromagnetic implants done to replace or healed sick and aging organs. Subtly complying with her superior’s command and ego, she replied placidly:

-My first impression was 35 years old, Mr. Governor, although I see light wrinkles on your hands and neck, which appear to show a more mature age. Of course, I also understand that your position undoubtedly requires a lot of knowledge, experience and maturity. I also read books, dating back to the era of the forties, on the administrative functioning of the province, where your name was included amongst the important reformers. If I remember the date and time period correctly, you were an important committee reformer on the codification laws that dealt with the increase. This would therefore put you at the age 38. Given these facts, I would guess that you are seventy five-, Mr. Governor.

-That’s very well reasoned Jana. Very good indeed. Of course, my hand and neck wrinkles, still need to be taken care of. I will talk to my herbalist[2]. However, I have deliberately kept some wrinkles or etchings of experience at the temples, forehead and two naso-labial folds, which make me politically speaking, more accessible. You understand that with my duties, I deal not only with elites. The persuasions of the fallible people are sometimes difficult to sway…

-Yes, of course, Mr. Governor, nodded Jana, who knew, like everyone else of the eternal struggle that pitted the top parliament executive members regarding the access to information concerning wage increases. The first wanted to make them more transparent and altogether more faithful to the spirit of democracy, which had inspired the creation of the confederation, while the elite considered access to this wage increase information as an unshared privilege.

-I will not lie to you. It is true that the position I assume requires many years of experience with government service. I saw the crumbling of the previous civilization and the growth of our biotech industry, built on the ruins of the previous one. It is even I who had the privilege to suggest and nominate Urbio as our province’s name, based on “Urbis biotechnology”. I am, so to speak, but I prefer that this expression stays between us, “a living relic of the past,” he said with a smile that uncovered perfectly white and beautifully arranged teeth. I am 107 years old and have many great grand children that come from, I presume, my personal gene bank. They must be the same age as you.

-I commend you on this, Mr. Governor! Jana replied in a burst of admiration she could not repress, as the response of the Governor had greatly went beyond the scope of topics she was excepted to discuss with him. This showed, she thought, while returning to the state of emotional detachment that was the norm, that the official communication on the very sensitive issue of augmentation and repair technologies was largely fragmented. Could it be that new methods have been created with the general public not being made aware of them? But again, the governor had pulled her out of the heteronomous thinking[3] she had started using.

-I’m not being vain nor am I expecting compliments on this Jana, he said, with a lukewarm and partially frozen half-smile, the best his artificially elastic face could produce.

She dove, for the first time, into the Governor’s eyes, which she had avoided out of respect for his hierarchy and authority. She noticed the constant movement, constriction and dilation of his pupils, typical with individuals who had had electronic retinal electronic prosthesis[4] done.

-I tell you this because you see, eternal youth, like so many other things in this world, if not all, can be bought. Personally, I like my natural biological body but if having an organic silicone tissue with sensations allowed me to live 200 more years, I would not say no. Immortality will one day be bought, dear Jana, you’ll see. I hope in my lifetime to enjoy it … eternally, he finished in a burst of forced laugher, apparently proud of his wit.

-Of course, dear Governor, mechanically replied Jana who still did not understand what brought her here, in the central office of the executive where all the purposes of all these secrets were conceived.

She was suddenly filled with a sense of malaise.

– As you know, it is already possible to push the fundamental limits of our mental and physical abilities, to eliminate aging and even psychological death, thanks to holographic avatars and new synthetic materials that have recently been discovered. Soon we will go further…

He stopped and looked at her thoughtfully before continuing:

-I should not tell you this, he commented, choosing his tone of voice, because many of our citizens consider the immortality of consciousness as more than enough, and anyway as far more superior to all forms of biological life. But I think the issue of sensations is still unresolved. I still cannot bring myself to get rid of the pleasure of living, breathing, to experience emotions. I’m probably a bit old-fashioned. I still love my earthly destiny and cannot bring myself to leave our old planet. But as you may know, the path chosen for the departure has already been planned with the research funds.

-Yes, Mr. Governor. I heard about the council vote in favor of project Andromeda, which disregarded your proposals.

– Unfortunately yes. Don’t you also think that one cannot always win? “Feeling is also suffering. The future belongs to the spiritual machines, to mechatronics”, as Fiodorov said. Living forever on artificial supports that allow the exploration of new worlds, settling in places unfit for human life, this is the current market demand that is to be responded to, isn’t it, dear Jana?

-I do not know, Mr. Governor. I admit not being able to discuss the issue, replied the young woman who was afraid of committing a blunder.

-Yes, Yes, of course, he answered to himself as noting the impossibility for a lower consciousness to understand these issues…

-In short, all these ideas are burgeoning. Obviously, given of the latest colonization of space; people want to see for themselves what is going in these hostile territories, especially young people who are always seeking adventures. Some even download their consciousness onto non-biological materials, before their natural death, all in order be the first to benefit from this privileged exploration. You understand, as I do, the contempt for the biology of our upper classes.

His pupils were moving intensely. He was probably trying to reply to messages, to read reports or even to dictate a speech at his hologram, all while he was chatting with her. The increased cognition, through the consumption of holéum and brain implants, which merged one’s consciousness and the computer, through an interface, allowed such feats. She feared that her confidential and intimate tone, the apparent heterodoxy of her statements, and even their adequacy only seemed to have the sole purpose of making him closer to its own biologically degraded humanity… of his own imperfection. But she immediately tried to regain control of her consciousness to avoid the heteronomous thoughts from taking over again in her mind, which was – she knew only too – his main weakness.

– In short, all this, I mean eternal youth, life on the stars, or what have you, will also, without a doubt, dear Jana. You don’t want to become old, or become ill or even die miserably like the men and women of the lower layers, do you?

His face, as he spoke weak ones, had a slight emotional deformation of disgust that was clearly seen by Jana, though he had regained his composure so quickly that an average mind would probably not have had the time to notice.

-Ectogenous individuals, he continued, that have not been released on the market, are not all as lucky as you are, you know this. Some end up in the slums to perform menial tasks. Such a waste! But we want to give you a new chance because in spite of your … um … bad start, you are quite exceptional. All exit examinations and those that have marked your educational path have produced excellent results. Even the responsiveness and precision test that I mentioned earlier were also excellent.

Jana smiled in response to the Governor’s compliments, while attempting to hide, thanks to psycho-control techniques of emotional self-control she had been taught in school. Tension and unease had still won the best of her.

– “The emotional reactions block the logical reasoning of non-hybridized beings” She recited to herself to gain back a better control of herself. And she remembered the lessons given to her by the instructor of emotional self-control:

-“Emotion is a primary expression of our personality, brings us closer to our animal origins rather than moving us further away from it, he had told them in the introduction. Removing the emotion is to suppress anger, fear, sadness, disappointment and attachment in its irrational form, which means removing the causes of conflict and incompleteness. Remember the wisdom Fiodorov presents in his book: “We have been made men to become gods and we can become gods by becoming machines.” Have you ever seen advanced non-biological materials manifest boredom, despair, sadness or confusion? Have you ever seen computers commit crimes of passion? No, and that is also why they surpass us. They are not afflicted by the loss of a loved one; they have no pride, keep quiet or never tire of the repetitive tasks they need to accomplish every day. Perhaps, one day, you will get the chance to be downloaded to an artificial support. Who knows? Do you think it would mean the end of happiness? You consider yourself lucky or fortunate to be born and to live in these protein bags that are your biological bodies, with their pain, their needs and their incessant consubstantial imperfection? On the contrary, it would be for you the beginning of a life without suffering, of a consciousness that lacks nothing, that no longer suffers, nor of the absence nor of the presence and which would no longer be afflicted by external events. Emotional self-control that I am teaching you here is only a small step on the path to perfection and liberation. This is only the beginning, unfortunately, a very modest step on the path to the ascension of consciousness. “

What made it particularly difficult to control emotions was the inherent variety of the central nervous systems involved, the variety in individual brain maps and the crucial aspect that it is always in movement, with the dynamics and plasticity of emotions, which involves frequent updates and customized measurement and control instruments. Of course, the usage of inhibitors, mandatory for all non-augmented reality individuals within the departments of State, paled to some extent to the lack of artificial control. But Jana had shown some weakness in the control of its postural feedback, which had always constituted in-group exercises, a significant handicap. The Governor could not ignore it. Just as he could not ignore that Jana had failed the fitness tests and that some of its trainers had considered her stubborn and headstrong though agreeing on all her total dedication to the welfare of the confederation:

“Too many critical and heteronomous thoughts AG 458. You are not expected to know everything to make a good official. We just ask you to apply methods. It that clear?! “, her molecular biology instructor threw at her, when she asked about the whereabouts of this millennium seed bank, where were stored genetic profiles of extinct plant species, long disappeared and whose existence were mentioned in old agronomy books.

– But does this bank still exist? She insisted.

The glares of the instructor were then coldly countered:

“All that you are asked, AG 458 is to optimize the production of the synthetic plants we have selected. No more, no less. We do not ask you to lead the confederation, nor do philosophy… Go back and stay at your place, and the ectogenic embryos will be well guarded. “

Comments made on her graduate record were marred by a few remarks describing her curiosity and critical thinking as “being potential obstacles to the enforcement and the monitoring of procedures”; therefore expected to have to accept a routine production checkpoint position in the algae food production industry. While these musing thoughts crossed her mind at the speed of lightening, the Governor brought her back to reality:

– I therefore propose you reach the central government headquarters, since you have just finished your training and soon need to be assigned a task with specific public functions. It is there that we are proposing to you a mission that will make a full and optimal usage of your skills in biology.

The conversation took a long period of time, during which Jana had had time to ask many questions. Why was the Governor showing such kindness to offer her a position that no one, especially not her, was in the position to refuse? Why was he pretending to ignore some of her failures? Why try to convince her so, in person, rather than just simply send her a mission order? Despite his precautions and doubts she preserved as neutral a face as possible, avoiding the frowning of her eyebrows, mouth deformations or eye movements that might have unconsciously betray her “swirling thoughts”, so-called by higher cognitive control instructor. She knew well, that the host computer was analyzing her face, while she was communicating with the Governor and he delivered, in real time, the results of its morphological and bio-psychological data.

-Dear Jana, you wonder, of course, the reason why my choice fell on you and your precautions are entirely legitimate, replied the Governor to the questions she was asking herself, as if he were reading her thoughts. So let me go into detail on what brings you here …You are aware that holéum plantations are of strategic importance to us. You know the famous phrase from the book of Wisdom, “we drank the holéum, we became immortal, and have dethroned the G*ds.” And you probably know too that the Agronomics research centers are still not able to synthetically reproduce a species as pure and effective as that provided by the Cape Reserve in the area of the Levant. Do not ask me why. I still do not understand how a technological civilization as advanced as ours can still be tested by old and rather crude natural mechanisms. I have a few ideas on this subject matter, but of course no conclusive evidence. At first glance, it appears as totally absurd…

Jana perceived a change in the Governor’s facial expression when she said the word “natural”. It betrayed, at this point in time, his hidden contempt. “Those with a supreme conscience are not perfect”, she repeated to herself, while quickly removing this negative thought from her mind.

– Either way, the synthetic products that we have obtained so far, are just good enough to increase the memory of the seniors or activate some of the pleasure zones, used to distract our young aristocrats. We might as well distribute them to the masses for their free amusement without taking any big risks … That’s why we need competent officials, able to control the holéum production in these territories. Not only to decipher this enigma, but also to understand why the goods supplied in the last shipments has led to some anomalies in the process of augmented reality, even though the nootropine concentrations were proven to be unchanged. I do not know what the people of the Cape are doing but I would like to find out.

-But can we not do without this plant, Mr. Governor? It is indeed surprising to have to still depend on natural mechanisms.

-Of course, theoretically we could, but the result of the augmented reality brain is beyond measure when combined with the taking of holéum. This plant has an impressive stimulation effect on neuroplasticity and enables dramatic augmentation. And of course, the current situation, which disturbs the ongoing processes, worries investors and greatly and irritates the urban elite, who are our customers are, as you may well know. Waiting lists are growing because people prefer to postpone their projects. I’m afraid that if this situation continues, it will put into question the State monopoly. There are many private corporations that would favorably push to deregulate the augmented reality market and put an end to public monopolies. But we cannot let such a thing happen without risking political chaos. You know our history, dear Jana: We have not yet avoided the near total collapse of an almost totally centralized price system that is headquartered in Ustis. We cannot give private companies the task of regulating trade or production areas and even less can we let them define, by their reckless innovations, what will become of our future civilization. It’s up to us to plan and make strategic choices put more impetus on how the confederation organizes itself. And on this point, the area of augmented reality is particularly sensitive since it concerns the hierarchy of the society (company? enterprise?). Allowing the augmented reality market trade back to the private, would simply be exposing new conflicts and would be a dramatically regressive. Elites leave us alone so long as it works and those genetically inferior put up with their fate to the extent that they know nothing else. As you can see, the stakes are rather high and…

– But Mr. Governor, if I may, interrupted Jana, I wonder and I’m not alone in this case, why leave the production of holéum in the hands of the people of the Reserve? Why did Urbio never consider regaining control of these territories? Things would be simpler; we will need to do an analysis. Our measuring instruments will without a doubt, help easily decipher, and give answers to our questions. We will then not need to depend on the goodwill of these foreign people to our civilization.

-Of course, of course … Jana replied the Governor, who took a short break, accompanied by particularly intense pupil activity.

– You see, the living conditions on the Reserve are particularly difficult: the climate, droughts, but more importantly, is the fact that we do not like to communicate to avoid providing sensational grist to our enemies… You probably know that we are already experiencing terrorist attacks made by the non-assimilated people found in the mining territories. Well, we do not want a new and especially useless war- but this must remains between us, Jana, I make trust you on this matter – this place is a real electromagnetic quagmire. Found there are volcanic soils that are afflicted by constant geomagnetic storms: more specifically, we find there a phenomenon of reversals that emerge spontaneously or the Earth’s magnetic shield that weakens the magnetosphere and gives rise to solar winds. Rest assured, the risk to humans, is not really biological. It is rather technological all our measurement and communication tools are derailed as soon as we enter the territory. The storage of our instruments is brutally suppressed or irreparably damaged. When the sun “unleashes” itself, so to speak, this can trigger geomagnetic storms that penetrate the leather casings of our instruments and causes irreparable damage. Augmented reality individuals undergo considerable malfunctions, to say the least. As for the drone soldiers, it’s not even worth thinking about: they are disabled as they attempt to penetrate the border of the Reserve. This problem has led us to abandon this colony. Only the reactionary traditionalists opposed to progress have decided to settle there. We are not forcing anyone to live there; they deliberately chose to deny the march of civilization and establish themselves in these desert areas. What is in their interest, and in many ways in our interest … for the production of’ holéum, of course, but also symbolically: the territory of the Levant is ideal for our company. You cannot imagine, dear Jana, how the illusion of freedom often determines more things than it actually helping maintain it. In reality, no truly right-minded person would live there because of the health risks and rather primitive modes of existence prevailing there, but the simple idea of it being possible to go there is enough to ensure social peace.

Jana then flashed a pout of surprise, never having imagined ulterior political motives that presided on the governance Urbio. She felt embarrassed by the cynicism of these statements. The Governor, accustomed to political maneuverings, which he considered necessary for the maintenance of civilization and determined to rush the innocence of the young woman, pretended to be deceived about by her doubtful manners. Pretending to reassure her, he continued:

-But do not worry: Living conditions are not as bad as what you’ve heard in our newsletters. We must really push the point, don’t you think? We cannot encourage our people to emigrate to these rare earths, which are for us of great strategic importance. Either way, ultimately, the crossing of the magnetic border, in one way or another, cannot take place without a restricted area pass and without interrupting the electromagnetic vortex bar that blocks the incoming solar winds. Regarding the people of the Levant, the market has always been predictable: we let them lead their rudimentary way of life and provide some of the materials they need to satisfy their crude engineering, in exchange for the triennial delivery of five hundred Teralans of holéum. So far, we have not had to complain about the situation.

-I understand, Mr. Governor.

He smiled kindly.

– Regarding the poor quality of the synthetic holéum, Jana continued, you most probably have already considered this, but I read that these plants were extremely sensitive to radiation and all forms of pollution in general. The low emission of electromagnetic waves and watering of solar particles most probably have a positive effect on their development.

-Yes, absolutely, Jana. Of course, I’ve already considered this: it would explain the advantages of the natural versus artificial holéum. We are conducting research on it. But what we need to imperatively clarify is the cause of qualitative degradation to which seems to be exposed.

After a short pause, during which the tempo and speed of the Governor’s pupils moved excitedly, he reiterated by saying:

– Dear Jana, I’m sure you understand the goal of your mission. You leave tomorrow. My holographic secretary who will give them to you upon your exit has prepared your roadmap. It contains various information, including data that is imperative to collect. The holographic secretary will also provide you the e-learning software you’ll need for your stay. You will need to assimilate some pretty unique survival strategies, you’ll see. It should be enough to satisfy your curiosity … Don’t be surprised: The lifestyle of these people is … strange… You’ll see. Their modes of accommodation, heating, travel and community management systems are rudimentary … This will give you a taste of the exotic rustic life. Consider this trip as time passed in a dream incubator that will take you into the distant past. I have not been there for a long time but nothing has changed there. Things move slowly there given that they do not have the aptitude to change. You will also discover fun things: they live together with other mammals and very different life forms natural species we have preserved at Urbio. This will be a change from your typical archival books. You will have time to prepare and download the necessary knowledge tonight, and while you travel there. Uh, I should restate this. In your case, “memorize” the knowledge. Is that clear?

– Very clear, Mr. Governor. Thank you for the trust you have placed on me. I leave it to you, she said, preparing to get up.

– Wait a moment Jana, one last thing. Do you understand why we have chosen you?

Jana thought for a moment before answering.

Honestly, no, Mr. Governor.

– Uh, well that’s exactly why: we have chosen you due to your honesty. You are, you know, to some extent … “fresh”, “spontaneous”. This is a characterization which probably does not evoke anything to you, but that is exactly what we need.

-I thought on the contrary, Mr. Governor, that spontaneity had no positive value, to the extent other than that it displayed the superiority of machines. Although machines gave us the illusion, through its speedy calculations, which, non-augmented humans can only calculate slowly, spontaneity has always irreducibly led to errors or all kind.

– Yes, this is true, dear Jana. It’s from the urban catechism. But let’s just say that this is just part of the imperfection that fully suits your mission. A “perfect imperfection”, if I can say, that will be much more useful than the imperfect perfection of our machines. Perfection is sometimes a handicap, dear Jana. These people are not like us. They operate on instinct rather than logic. They do not understand us. Expect to not be readily accepted. They do not like us, but they will have to answer your questions and assist you in your research because their peace depends on it. Your curiosity might please them and will help us to get the information we need. When you return, your memory will be scanned so we can judge for ourselves what you found there. I know your dedication to the confederation and I know you will not disappoint me. I’ll walk you back.

Before getting up, he took out one of the many drawers of his desk, a kind of soft, white cylinder that did not look like a sheet of graphene. He took it and stood up, heading toward the exit with Jana.

-You know Jana, that taking holéum is strictly forbidden to the lower classes. You will be tested on your way out of the territory of the Reserve. I am sorry to remind you. These are the usual procedures.

– Yes, of course, Mr. Governor, replied Jana, who had assimilated since her childhood, the concepts of class and privilege.

As they were saying goodbye, he handed her the cylinder, which was also wrapped by a flexible filament:

-This is paper, dear Jana, is a material produced from plant fibers. It is a message to be hand-delivered to a man that goes by the name of Gildamesh. You’ll find him on the Reserve. Not so easy, but tell-him in advance that Dimitri Atskov would like to “F” him.


[1]He performs a sexual intercourse motion in an artificial womb

[2]A bio mechatronic rejuvenation techniques specialist.

[3] A thought that has no reason to be in the system.

[4] Brain computer interface (BCI).

[i]Inspired by Nietzsche, Thus spoke Zarathustra. A book for everyone and anyone (1883-1885) whose excerpts have appeared through personalized interpretations of Gilgamesh.

Anne Frémaux – L’ère du Levant

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L’ère du Levant

Roman d’anticipation écrit par Anne Frémaux

123 086 mots

769 571 signes (espaces inclus)

Copyright © 13 novembre 2017

À Mica


Table des chapitres


Table des chapitres…………………………………………………………………………………………………. 3

Résumé…………………………………………………………………………………………………… 4

Note de l’auteur (facultatif)………………………………………………………………………………………………. 5

Prologue…………………………………………………………………………………………………. 7

PREMIÈRE PARTIE…………………………………………………………………………………………………… 8

Chapitre 1 – JANA……………………………………………………………………………………………………… 9


En l’an 90 de la nouvelle ère, Dimitri Atskov, le puissant Gouverneur d’Urbio, première province dans l’ordre protocolaire de la Confédération, envoie la jeune Jana en mission dans le territoire du Levant où, à cause de dérèglements magnétiques liés aux vents solaires, aucun cyborg ou homme augmenté ne peut pénétrer. Elle y rencontrera le vieux Gild et son fils, Github, et sera confrontée aux effets de l’holéum, la fleur du soleil aux vertus psychotropes qui ouvre l’esprit sur de nouvelles réalités. Outre l’amour et les révélations qui l’attendent sur le sens véritable de son existence ainsi que sur le secret de sa naissance, elle fera l’expérience de modes de vie rudimentaires, de formes de pensée et de pratiques spirituelles aux antipodes de ce qu’elle connaissait jusqu’alors et qui la pousseront à questionner la rationalité et le bien-fondé de son monde hautement « technologisé ».

Pendant ce temps, dans la banlieue prolétarienne d’Ustis, capitale d’Urbio, la résistance se poursuit autour de Rostam et d’Ahün contre l’organisation eugéniste et bientôt génocidaire de la société urbienne qui condamne les faillibles improductifs à la mort et s’apprête à déclarer l’espèce humaine « obsolète », au nom de la révolution mécatronique (transhumaniste) en cours, menée par la vieille Fräulein Kassner. D’autres protagonistes, tels que Clara, la femme du Gouverneur, qui s’oppose aux desseins de son mari, la petite Emna qui rêve d’épouser un robot ou Marius, jeune homme insouciant qui profite des rouages du système et savoure son ascension progressive dans l’échelle confédérale, auront des rôles clés à jouer dans la trame événementielle.

Les destins vont cheminer, se croiser, s’associer ou s’affronter dans un ballet haletant qui va décider du devenir de l’humanité et du sort de la planète tout entière. L’avenir sera-t-il encore humain ? Comment définir l’humanisme à l’heure des manipulations génétiques et des technologies d’amélioration de l’homme (Human enhancement technologies) ? Telles sont les questions centrales auxquelles ce livre d’anticipation tente de répondre et dont l’objet premier pourrait ainsi être résumé : éviter que « l’humanité » ne se perde en route…


Aussi captivant qu’alarmant, aussi effrayant que touchant, ce récit aux accents spiritualistes qui prend pour toile de fond des thèmes aussi importants que la crise écologique, les technologies reproductives, le terrorisme, le posthumanisme et la révolution transhumaniste, nous livre là une peinture prospective fascinante, doublée d’une réflexion critique profonde, des enjeux de notre temps. Véritable vade-mecum philosophique pour le présent et le futur, cette œuvre également poétique, décrit avec générosité les aspects émouvants et touchants de la nature humaine, soulignant sa fragilité constitutive comme son éternelle capacité d’adaptation et de transformation face aux épreuves qu’elle rencontre en chemin. Un récit qui ne laissera personne indifférent…

Anne Frémaux, née en 1972, est agrégée de Philosophie et doctorante à la Queen’s University de Belfast (UK). Elle a publié un essai critique, La nécessité d’une écologie radicale aux éditions Sang de la Terre (2011) et signe là son premier essai dystopique.

Note de l’auteur (facultatif)

Depuis la naissance de l’homme, des civilisations naissent, fleurissent et périssent. Il n’y a là rien que de très normal, du moins en apparence. La spécificité de la civilisation occidentale réside cependant dans le fait qu’elle a sciemment organisé sa propre fin, ou plutôt qu’elle s’y soit précipitée elle-même sachant ce qui allait arriver, sans être pour autant capable de s’arrêter : la connaissance ne s’est pas traduite en actes ; les tentatives de sursaut ont été entravées par l’inertie profonde du système et par les forces régressives, trop nombreuses, qui étaient en marche. Depuis le lieu où je vous écris, le monde occidental a sombré et entraîné avec lui l’humanité tout entière ; il a réduit à néant des civilisations d’une richesse inouïe et mené à l’extinction la quasi-totalité du monde vivant qui ne demandait pourtant pas grand-chose si ce n’est qu’on le laisse tranquille… Un tout petit cinquième de la population mondiale, frappé d’une maladie incurable, qu’on appelait dans une lointaine antiquité hubris et que l’on punissait alors sévèrement, a relevé le défi de détruire en un peu moins de 200 ans, l’acquis de centaines de milliers d’années. Cette portion congrue de l’humanité, portée par un élan mégalomaniaque sauvage et inédit, a emporté dans son sillage suicidaire une planète tout entière, l’ironie du sort voulant que les premiers touchés aient été les plus innocents et que les quelques survivants aient été trouvés parmi les plus coupables. Qu’y pouvons-nous ? Certains chercheront des raisons d’espérer ailleurs. J’y vois là simplement l’amoralité de l’histoire qui poursuit son cours sans que l’on sache véritablement où elle va, ni pourquoi… Une histoire dépourvue de sens et d’esprit de justice, mis à part, peut-être, ceux que nous voudrons bien leur donner nous-mêmes par nos efforts collectifs. Tel est le monde « absurde » dans lequel nous vivons, absurde au sens de « sourd » : sourd au sens, justement. Seul le « comment » de cette marche nous est aujourd’hui accessible : l’histoire est mue par les passions de l’homme et par toutes sortes de motifs qui ne sont guère avouables lorsqu’on leur ôte leur vernis de civilité, auxquels il faut bien sûr ajouter, avec les succès de la science et de la technologie, la foi inébranlable et arrogante en la toute-puissance de l’intelligence humaine. Mon brin de « féminisme » me fera dire que la testostérone n’est pas étrangère à ce naufrage mais le règne des femmes n’a pas eu le temps d’advenir pour confirmer cette hypothèse… Parfois, heureusement, des tendances contraires se font jour, grâce à la sagesse populaire ou par le fait de singularités humaines exceptionnelles que nous vénérons alors à hauteur de leur rareté et de leur vertu paradigmatique. Alors les sentiments positifs l’emportent pour mener, un temps, la valse humaine et avec elle, celle de l’univers tout entier : amour, spiritualité, oubli de soi, compassion, fusion morale… Ces moments, rares mais exceptionnels, jalonnent aussi notre aventure pour lui donner un goût un peu moins amer et éviter de sombrer dans la faille sismique du désespoir. Mais dans l’ensemble, serait-il malavisé de dire que les enfants des Lumières ont sombré dans la pénombre ? »

L’histoire que nous allons raconter se situe dans un avenir indéterminé, mais pas si éloigné de vous ; elle se fonde sur des événements historiques dont nous ne connaissons pas le détail, ne les ayant pas personnellement vécus et l’effort d’occulter les raisons de la chute ayant fait le reste. Nous en possédons simplement la trame générale mais puisqu’ils sont le prolongement de votre propre existence et de votre propre histoire, peut-être vous sera-t-il aisé de les imaginer ? Nous savons seulement qu’il n’y a pas eu d’apocalypse abrupte, d’effondrement soudain comme le prédisaient certaines prophéties millénaristes mais plutôt un changement progressif qui a mené les hommes, palier par palier vers un ailleurs, vers une autre civilisation dont je vous laisse le soin de juger le degré d’évolution et de désirabilité : représente-t-elle un progrès ou une régression par rapport aux périodes antérieures ? Je veux en tout cas rendre hommage, ici, à tous ces hommes et ces femmes de bonne volonté qui, tout au long de l’épopée humaine, ne se laissèrent jamais gagner par la mécanique d’une vague qui les submergeait et qui refusèrent toujours de céder à la tentation attrayante du nihilisme ou du cynisme ou au manque d’idéal auquel confinait le conformisme de leur époque. Tentant inlassablement, à tous les moments de notre histoire, d’extraire l’humanité des abîmes dans lesquelles elle plongeait ou se fourvoyait, ils représentent, en tant que passeurs de sens, un véritable horizon d’espoir. Ce livre décrit quelques-unes de leurs tentatives. Nous leur souhaitons de tout cœur de réussir une fois de plus, afin que l’épopée humaine continue. L’âge aidant et l’énergie de la révolte s’amenuisant, il nous plaît à présent de considérer l’avenir dans ses formes sombres et lumineuses comme un sursis qui nous est donné. Nous tenterons même d’oublier, l’espace d’un instant, ces victimes vulnérables et innocentes injustement terrassées par le mouvement des événements. Comment autrement continuer à vivre ? Sans doute cette distance volontariste nous permettra-t-elle de compenser le pessimisme intimé par les faits ? « Était-ce mieux avant » ou plutôt « avant aurait-il été mieux ? » À l’heure qu’il est, il est douloureux de se poser de telles questions car l’avant et même le présent se sont déjà effacés devant un autre temps dont nous pouvons seulement imaginer les contours. À vous de voir si la sortie proposée vous convient. Il n’est plus temps de pleurer sur le passé mais il est encore temps de construire un avenir commun, en s’inspirant de cette parole étrange : « Il y aura peut-être encore des hommes après nous ».




Extrait des « Mémoires de Gildamesh[i] »


« Le désert croît. Malheur à celui par qui le désert croît … Mais c’est en creusant au sein de son silence qu’advient la révélation. Le silence, la poussière, la dureté de ses pierres ne sont que de surface. Pour qui sait écouter, patiemment chercher et creuser, atteindre la strate d’où le flot jaillit n’est qu’un jeu d’enfant … Les hommes du désert sont des esprits libres, des êtres véridiques : au fond de leur âme solitaire s’accomplit la transformation qui nous libère des fausses idoles… Non, le vrai surhomme n’est pas l’ennemi de la terre… ».


« … Il faut retrouver la souplesse et la flexibilité d’esprit de l’enfant… Redevenir enfant. Se métamorphoser en enfant. C’est notre seul salut : bâtir un nouveau monde et de nouvelles valeurs. L’enfant en nous est notre seule promesse d’avenir… ». 01.02.88, nouvelle ère confédérale.


« Je vous en conjure mes frères : Restez fidèles à la terre. Ne croyez pas ceux qui vous parlent d’espérances supraterrestres. Ce sont des contempteurs de la vie, des moribonds et des empoisonneurs… » 13.11. 89, nouvelle ère confédérale.


« Une nouvelle ère est arrivée. Avec les sages, nous l’avons vue dans la fumée de l’holéum. La prophétie du Levant va s’accomplir. Le grand homme devra s’élever plus haut que lui-même, plus loin, plus avant, au point de voir au dessous de lui ses propres étoiles, au point de se dominer lui-même du regard et de comprendre que sa cime n’est qu’une corde tendue vers de vertigineuses hauteurs… » 05.03.90, nouvelle ère confédérale.


« Il faut avoir du chaos en soi pour enfanter des étoiles. Le chaos ouvre les grandes âmes au monde des esprits libres mais ce n’est pas du premier coup d’aile que l’on prend son envol. Il te faudra de la patience, mon fils… » 21.07.90, nouvelle ère confédérale




Chapitre 1 – JANA

Jana arriva à la Réserve du cap, dans le territoire du Levant, après six heures de voyage à bord du Magsus. Avec ses 3 170 km/h, le monorail à sustentation électromagnétique n’avait pas vraiment laissé le loisir à la jeune femme de s’habituer au changement de paysage. Née à Ustis la capitale d’Urbio, elle n’avait presque jamais eu l’occasion de quitter la ville, ni à vrai dire, le périmètre d’évolution qui lui avait été assigné dès son enfance et qui couvrait l’ensemble des déplacements qu’elle devait accomplir quotidiennement entre le dortoir collectif, la cantine, l’établissement de formation agronome auquel elle avait été affectée et la bibliothèque d’État. Intérieurement, elle souriait en repensant à la suite des événements qui l’avaient conduite à bord de ce train luxueux, silencieux, qui se mouvait dans l’espace à une vitesse vertigineuse sans provoquer le moindre remous. Elle, qui n’avait jamais été habituée au moindre privilège ou aux distinctions, fut laissée sans voix par le confort et le luxe qu’elle découvrit au siège du gouvernement central où elle s’était rendue pour prendre connaissance de sa mission. Au point que le Gouverneur dut répéter deux fois son identifiant officiel avant qu’elle ne réponde :

— AG 458-65, c’est bien vous ?

À ce moment précis, Jana était particulièrement fascinée par l’appareil d’éclairage gigantesque au-dessus de sa tête qui ressemblait à une couronne de verre suspendue à des branches dorées. Son regard s’attarda également sur les meubles admirablement ciselés dans un bois provenant d’une plante ligneuse qui avait probablement disparu depuis fort longtemps ; les tentures des murs aux éclats vifs et comme vivants étaient sans doute également faites d’anciennes fibres végétales qu’on n’utilisait plus aujourd’hui. Elle observa avec curiosité les cadres solides accrochés de part et d’autre des parois du bureau, qui contenaient des représentations de scènes de vie et de personnages n’évoquant rien pour elle, mais dont l’imperfection, les couleurs et l’épaisseur suscitèrent son émerveillement car ils ne semblaient pas être le fruit d’un programme numérique. Se pût-il qu’ils aient été produits « à la main » ? L’idée l’effleura mais elle n’eut pas le temps de l’approfondir car le Gouverneur la sortit de sa rêverie :

— AG 458-65, c’est bien vous ? répéta-t-il sans manifester d’impatience.

Elle répondit mécaniquement à l’énonciation de son matricule :

— C’est bien moi, Monsieur le Gouverneur. Département d’État Agronomis, individu biologiquement augmenté n° 458, période de naissance nouvelle ère 65.

— Il va falloir vous habituer au luxe, chère Jana. Vous permettez que je vous appelle Jana ?

Sans attendre la réponse, il poursuivit d’un ton empreint à la fois d’autorité et d’une forme de gentillesse que Jana interpréta comme la manifestation de cette sollicitude que les êtres supérieurs ont parfois vis-à-vis de leurs inférieurs, afin de ne pas paraître hautains.

— Vous êtes sortie en très bonne place de votre promotion, ce qui nous fait honneur, à la province d’Urbio et à moi-même, son représentant, qui nous sommes chargés de votre éducation depuis votre plus jeune âge. Car enfin, malgré votre mauvais départ, vous avez quand même pu être prise en charge par l’un de nos départements d’État. C’est une chance. Pour nous, comme pour vous.

Il lui sourit d’un air satisfait, sourire auquel elle répliqua timidement.

— Il faut dire, poursuivit-il, que si je me réfère à votre dossier, la cause de rupture du contrat post-ectogenèse[1]qui n’a pas rendu votre adoption possible n’est pas dirimante à nos yeux. Enfin sans vouloir faire de mauvais jeux de mots puisque… Et il se mit à lire le dossier :

— « L’enfant, après 10 mois de maturation, période légale à partir de laquelle la rupture de contrat peut devenir effective, présente toujours une prédominance de gènes EYCL3 contrairement aux termes du contrat qui prévoient la prévalence de gènes EYCL2 » …

Toujours penché sur le dossier, il poursuivit, comme en lui-même, sans regarder Jana :

— Bon, en gros, vous aviez les yeux bleus au lieu des yeux verts commandés par le client. Cet incident du processus d’augmentation biologique ne représente pas un franc handicap pour nous, même si les yeux bleus démontrent une réactivité moindre aux tests de rapidité et quelques défaillances sur les tests de précision. En revanche, pour les tests de contrôle et de résistance, ils sont souvent meilleurs.

— Oui, c’est exact, Monsieur le Gouverneur, rétorqua-t-elle pour atténuer le silence auquel la parole du Gouverneur l’avait jusqu’alors contrainte.

— Bien, j’ai eu accès à votre dossier pour vérifier votre filiation génétique. Le moins que l’on puisse dire est que vous avez un bagage fort intéressant. Il s’arrêta, semblant faire un effort pour garder une pensée qui autrement lui eût échappé.

— Si l’on vous hybridait… heu… Veuillez m’excuser pour ce jargon, si l’on vous augmentait technologiquement de façon sagace, ce qui entre nous n’est pas toujours le cas, vous pourriez rapidement monter en niveau de conscience et occuper des fonctions importantes dans l’un de nos départements d’État.

Jana rougit.

— Mais ne brûlons pas les étapes, poursuivit-il. Chaque chose en son temps.

La jeune femme, qui connaissait son histoire depuis longtemps, ne fut pas émue de l’entendre une nouvelle fois. Ils étaient tous au dortoir et à l’école gouvernementale dans le même cas. Les autres enfants « normaux », « aboutis », fruits d’un processus de maturation complet, les appelaient souvent avec mépris et moquerie les « ectorésidus », les « résidus ectogéniques ». Jana attendit donc la suite sans juger bon de répondre.

— Quel âge pensez-vous que j’aie ? lui demanda-t-il sans transition dans un élan apparent d’égotisme qui surprit la jeune femme.

Jana faisait face, en effet, pour la première fois de sa vie, à une conscience suprême et avait toujours pensé que celles-ci étaient exemptes des faiblesses humaines que l’on trouvait parmi les membres des couches inférieures.

— J’aime bien poser cette question aux personnes que je rencontre pour la première fois, ajouta-t-il, sans la regarder, faisant défiler sur son bureau incrusté d’écrans graphène des informations en tous genres, consistant en cartes, graphiques et images.

Jana pensa qu’il suivait ainsi l’information de la province minute par minute en même temps qu’il lui parlait, ce que l’importance de sa fonction requérait, bien sûr. Par ailleurs, elle se doutait bien que cet homme à l’allure séduisante, au front largement découvert et au tour d’oreilles incrusté de pigments électroniques colorés, comme c’était la mode chez les aristocrates, et dont la bonne tenue musculaire était mise en relief par un costume à particules métalliques s’ajustant intelligemment à chacun des mouvements de son corps, était bien plus vieux qu’il ne paraissait. Ses cheveux noirs savamment disposés en une coupe graphique se dressant élégamment au-dessus de la tête, sa dentition parfaite, son visage presque lisse, dépigmenté, sans pores apparents, lui donnaient un air juvénile ou plutôt presque atemporel. C’était chose connue que les individus des classes supérieures avaient recours aux méthodes de rajeunissement les plus en vue : chirurgie bien entendu, bien que cela fût peu à peu tombé en désuétude au profit des transfusions sanguines riches en GDF11, une protéine abondamment présente dans le sang jeune qui permettait la réparation des tissus vieillissants. Le commerce de luxe du plasma synthétique avait, en raison de cela, explosé. Il y avait aussi, bien sûr, les modifications génétiques et les implants électromagnétiques qui remplaçaient ou guérissaient les organes malades et vieillissants. Se pliant au jeu sans tenter de satisfaire l’ego de son supérieur, elle répondit placidement :

— Je dirais à première vue 35 ans, Monsieur le Gouverneur, bien que les légères rides que j’aperçois sur vos mains et votre cou témoignent d’un âge plus avancé. Bien entendu, j’ai aussi, à mon avantage, la connaissance de votre position qui nécessite sans aucun doute beaucoup de connaissances, d’expérience et de maturité. J’ai par ailleurs lu des livres datant de l’ère quarante sur le fonctionnement administratif de la province où votre nom figurait déjà au nombre des réformateurs importants. Vous étiez rapporteur de la commission sur les lois de codification de l’augmentation qui datent, si je me souviens bien, de l’ère 38. Compte tenu de ces éléments, je fixerais mon estimation à soixante-quinze ans, Monsieur le Gouverneur.

— Bonne déduction Jana, bonne déduction. En effet, le problème des mains et des rides du cou reste à régler. J’en parlerai à mon hébéticien[2]. En revanche, j’ai conservé volontairement quelques ridules sociales au niveau des tempes, du front et deux légers sillons nasogéniens pour me rendre, politiquement parlant, plus accessible. Vous comprenez, dans le cadre de mes fonctions, je n’ai pas affaire qu’aux élites. Les parlements du peuple des faillibles sont parfois difficiles à convaincre…

— Oui, bien entendu, Monsieur le Gouverneur, acquiesça Jana, qui connaissait, comme tout le monde, l’éternel combat qui opposait les parlements populaires aux membres de l’exécutif concernant l’accès aux augmentations. Les premiers voulaient les rendre plus transparentes et somme toute fidèles à l’esprit démocratique qui avait inspiré la création de la confédération, alors que l’élite considérait l’accès aux augmentations comme un privilège non susceptible de partage.

— En attendant, je ne vais pas vous mentir. Il est vrai que la fonction que j’occupe nécessite de l’expérience et des années passées au service de l’État. J’ai vu périr la civilisation précédente et grandir notre société biotechnologique sur les décombres de la précédente. C’est même moi qui ai eu le privilège de proposer le nom d’Urbio, « Urbis biotechnologique », à notre province. Je suis si l’on peut dire, mais je préfère que cette expression reste entre nous, « un vestige vivant du passé », dit-il dans un sourire qui découvrit des dents parfaitement blanches et admirablement disposées. J’ai 107 ans et de nombreux arrière-arrière-petits-enfants, j’imagine, issus de ma banque génétique, qui doivent avoir votre âge.

— C’est admirable, Monsieur le Gouverneur ! répliqua Jana dans un élan d’admiration qu’elle ne put réprimer, tant la réponse du Gouverneur avait considérablement dépassé la marge d’erreur qu’elle s’était octroyée. Cela démontrait, pensa-t-elle, tout en revenant à l’état d’impassibilité émotionnelle qui était la norme, que la communication officielle sur le sujet très sensible des technologies d’augmentation et de réparation, était largement parcellaire. Se pourrait-il que de nouvelles méthodes aient vu le jour sans que le public en eût été informé ? Mais une nouvelle fois, le Gouverneur l’extirpa de la pensée hétéronome[3] qu’elle avait commencé à formuler.

— Je ne vous dis pas cela pour rechercher les compliments, Jana ou par vanité, lui dit-il, avec un sourire mi-figé mi-chaleureux, sans doute le meilleur que l’élasticité artificielle de son visage lui eut autorisé.

Elle plongea alors pour la première fois dans le regard du Gouverneur, qu’elle avait jusqu’à présent évité par respect hiérarchique et remarqua le mouvement permanent de contraction et de dilatation des pupilles, manifestation typique, chez les individus dotés d’implants électroniques rétiniens, d’une interface neuronale directe[4] permanente.

— Je vous dis cela car voyez-vous, la jeunesse, comme tant d’autres choses en ce monde, si ce n’est tout, presque tout, s’achète. Personnellement, j’aime bien mon corps biologique naturel mais si un corps de silicone organique doté de sensations me permettait de vivre 200 ans de plus, je ne dirais pas non. L’immortalité s’achètera un jour, chère Jana, vous verrez. J’espère de mon vivant d’ailleurs, pour pouvoir en profiter… éternellement, acheva-t-il dans un éclat de rire forcé, apparemment fier de son bon mot.

— Bien sûr, Monsieur le Gouverneur, répondit mécaniquement Jana qui ne comprenait toujours pas ce qui l’amenait ici, dans le bureau central de l’exécutif et la raison d’être de toutes ces confidences.

Elle fut soudain gagnée par une sensation de malaise.

— Comme vous le savez, il est déjà possible de repousser les limites fondamentales de nos capacités mentales et physiques, d’éliminer le vieillissement et même la mort psychologique, grâce aux avatars holographiques et aux réalités synthétiques qui viennent juste de sortir. Bientôt, nous irons encore plus loin…

Il s’interrompit et la regarda d’un air méditatif avant de poursuivre :

— Je ne devrais pas vous dire cela, commenta-t-il sur un ton choisi, car beaucoup de nos concitoyens considèrent l’immortalité de la conscience comme largement suffisante, et de toute façon comme bien supérieure à toute vie biologique. Mais le problème des sensations reste entier selon moi. Je ne me résous pas encore à me débarrasser du plaisir de vivre, de respirer, d’éprouver des émotions. Sans doute suis-je un peu vieux jeu. J’aime encore mon destin terrien et ne me résous pas à quitter notre vieille planète. Mais comme vous devez le savoir, la voie du départ a été choisie pour les prochains budgets de recherche.

— Oui, Monsieur le Gouverneur. J’ai entendu parler du vote du conseil en faveur du projet Andromède, au détriment de vos propositions.

— Oui, malheureusement. On ne peut pas toujours gagner, n’est-ce pas ? « Ressentir, c’est aussi souffrir. L’avenir appartient aux machines spirituelles, à la mécatronique », comme le disait Fiodorov. Vivre ad vitam aeternam sur des supports artificiels qui permettront l’exploration de nouveaux mondes, l’installation dans des endroits impropres à la vie humaine, voici la demande commerciale actuelle à laquelle il faut répondre, n’est-ce pas, chère Jana ?

— Je ne sais pas, Monsieur le Gouverneur. J’avoue ne pas pouvoir me prononcer sur cette question, répliqua la jeune femme qui craignait de commettre un impair.

— Oui, oui, bien sûr, répondit-il en lui-même comme prenant acte de l’impossibilité pour une conscience inférieure de comprendre ces enjeux…

— Bref, toutes ces idées ont le vent en poupe. En raison des dernières colonisations spatiales, bien sûr. Les gens ont envie d’aller voir eux-mêmes ce qui se passe sur ces territoires hostiles, surtout les jeunes qui sont toujours en mal d’aventures. Certains font même télécharger leur conscience avant leur mort naturelle sur des supports non biologiques, afin d’être les premiers à bénéficier du privilège de l’exploration. Vous connaissez, comme moi, le mépris pour le biologique de nos classes supérieures.

Son activité pupillaire était intense. Probablement était-il en train de répondre à des messages, de lire des rapports ou même de dicter un discours à son hologramme pendant qu’il devisait ainsi avec elle. L’augmentation des facultés cognitives, grâce à la consommation d’holéum et aux implants cérébraux, qui plaçaient la conscience et l’ordinateur central en interface, permettait de telles prouesses. Elle craignit dès lors que son ton confidentiel et intime, ses déclarations apparemment hétérodoxes, et même son accès de suffisance n’aient eu pour seul objet que de le rendre plus proche de sa propre humanité biologique dégradée … de sa propre imperfection. Mais elle tenta immédiatement de reprendre le contrôle de sa conscience pour éviter encore une fois que les pensées hétéronomes ne reprennent le dessus dans son esprit, ce qui constituait – elle ne le savait que trop – sa principale faiblesse.

— Bref, tout cela, je veux dire l’éternelle jeunesse, la vie dans les étoiles ou que sais-je encore, peut vous appartenir aussi et vous appartiendra sans doute, chère Jana. Vous ne voulez pas devenir vieille, n’est-ce pas, devenir malade ou même mourir lamentablement comme ces hommes et ces femmes des couches inférieures ?

Son visage, alors qu’il parlait des faillibles, eut une légère déformation émotionnelle de dégoût qui n’échappa pas à Jana, bien qu’il se fût repris si vite qu’un cerveau moyen n’eût sans doute pas eu le temps de s’en apercevoir.

— Les individus ectogéniques, poursuivit-il, qui n’ont pas pu être libérés sur le marché, n’ont pas tous votre chance, vous le savez bien. Certains finissent dans les bas quartiers à accomplir des tâches subalternes. Quel gâchis ! Mais nous voulons vous donner un nouveau coup de pouce car en dépit de votre… hum… mauvais départ, vous êtes un être tout à fait exceptionnel. Tous les tests de sortie d’école et ceux qui ont jalonné votre parcours éducatif ont donné des résultats excellents. Même les tests de réactivité et de précision que je mentionnais auparavant ont été admirablement positifs.

Jana sourit en réponse aux compliments du Gouverneur tout en tentant de cacher, grâce aux techniques de maîtrise psychocorporelle qu’elle avait apprises lors des cours de néantissement émotionnel, la tension, le malaise qui l’avaient gagnée.

— « Les réactions affectives bloquent le raisonnement logique des êtres non hybridés », récita-t-elle intérieurement pour mieux se contrôler. Et elle se souvint des leçons de son formateur en contrôle émotionnel :

— « L’émotion est une expression primaire de notre personnalité, qui nous rapproche de notre origine animale au lieu de nous en éloigner, leur avait-il dit en termes d’introduction. Supprimer l’émotion, c’est supprimer la colère, la peur, la tristesse, la déception et l’attachement dans sa forme irrationnelle, ce qui signifie supprimer les causes de conflit et d’incomplétude. N’oubliez pas le livre de la sagesse de Fiodorov : « nous n’avons été faits hommes que pour devenir dieux et nous ne pouvons devenir dieux qu’en devenant machines ». Avez-vous déjà vu des supports non biologiques avancés manifester ennui, désespoir, tristesse ou désarroi ? Avez-vous déjà vu des ordinateurs commettre des crimes passionnels ? Non, et c’est aussi pour cela qu’ils nous surpassent. Ils ne sont pas affligés par la perte d’un proche ; ils n’ont pas d’orgueil, ne s’émeuvent pas ou ne se lassent pas des tâches répétitives qu’ils doivent accomplir chaque jour. Peut-être aurez-vous la chance, un jour, d’être téléchargé sur un support artificiel. Qui sait ? Pensez-vous que cela signifierait la fin du bonheur ? Vous considérez-vous heureux ou chanceux d’être nés et de vivre dans ces sacs protéiques que sont vos corps biologiques, avec leurs douleurs, leurs incessants besoins et leur consubstantielle imperfection ? Non, bien au contraire, ce serait pour vous le début d’une vie sans souffrance, d’une conscience qui ne manquerait plus de rien, qui ne souffrirait plus, ni de l’absence ni de la présence et qui ne serait plus affligée par les événements externes. Le néantissement émotionnel que je vous enseigne ici n’est qu’un pas infime sur le chemin de la perfection et de la libération. Ce n’est qu’un début, malheureusement, une étape bien modeste sur la voie de l’ascension conscientielle. »

Ce qui rendait le contrôle émotionnel particulièrement difficile était la diversité des centres moteurs impliqués, la variation des cartographies cérébrales individuelles et l’aspect finalement toujours mouvant, plastique et dynamique des émotions, qui impliquait la mise à jour fréquente et personnalisée d’instruments de mesure et de contrôle. Bien sûr, les usages d’inhibiteurs, obligatoires pour tous les individus non-augmentés technologiquement relevant des départements d’État, palliaient dans une certaine mesure l’absence de contrôle artificiel. Mais Jana avait montré certaines faiblesses dans le contrôle de ses rétroactions posturales, ce qui avait toujours constitué, dans les exercices de groupe, un handicap important. Le Gouverneur ne pouvait ignorer cela. Tout comme il ne pouvait pas non plus ignorer que Jana avait échoué aux tests de conditionnement et que certains de ses formateurs l’avaient jugée indocile et entêtée bien que s’accordant tous sur son dévouement total au bien-être de la confédération :

« Trop d’esprit critique, trop de pensées hétéronomes, AG 458. Vous n’avez pas besoin de tout savoir pour faire un bon agent public. On vous demande juste d’appliquer des méthodes. C’est clair ? ! », lui avait lancé son formateur en biologie moléculaire alors qu’elle l’interrogeait sur le lieu où se trouvait cette banque de semences millénaire où étaient stockés les profils génétiques d’espèces végétales disparues depuis longtemps et dont l’existence était mentionnée dans de vieux livres d’agronomie.

— Mais, est-ce que cette banque existe encore ? avait-elle insisté.

La foudroyant du regard, le formateur lui avait alors froidement rétorqué :

« Tout ce que l’on vous demande, AG 458, c’est d’optimiser la production des plantes de synthèse que nous avons sélectionnées. Ni plus, ni moins. On ne vous demande pas de diriger la confédération, ni de faire de la philosophie… Allez, restez à votre place et les embryons ectogéniques seront bien gardés ».

Son bilan de sortie avait été entaché par quelques remarques décrivant sa curiosité et son esprit critique comme « étant susceptibles de devenir des obstacles à l’application des règlements et au suivi des procédures ». Elle s’attendait donc tout naturellement à devoir accepter un poste routinier de contrôle de la production dans une quelconque industrie fabriquant des algues de synthèse à destination alimentaire. Alors que ces pensées se chevauchaient à une vitesse foudroyante dans son esprit, le Gouverneur la sortit à nouveau de ses rêveries :

— Je vous propose donc, puisque vous venez juste de terminer votre formation et que vous devez être affectée prochainement à une tâche d’intérêt public, de rejoindre le siège du gouvernement central où nous avons une mission à vous proposer qui vous permettra d’optimiser pleinement l’ensemble de vos compétences biologiques.

Pendant le long moment qu’avait pris l’ensemble de la conversation, Jana avait eu le temps de se poser maintes questions : pourquoi le Gouverneur se montrait-il aussi affable pour lui offrir un poste que personne, et surtout pas elle, dans la position qui était la sienne, ne pouvait refuser ? Pourquoi feignait-il d’ignorer certains de ses échecs ? Pourquoi tenter de la convaincre ainsi, en personne, plutôt que de lui envoyer simplement un ordre de mission ? Malgré ses préventions et ses doutes, elle conserva un visage aussi neutre que possible, évitant les froncements de sourcils, les déformations de la bouche ou les mouvements des yeux qui auraient pu trahir inconsciemment ses « pensées tourbillonnantes », ainsi que les nommait son formateur en contrôle cognitif. Elle savait bien que son visage était analysé par l’ordinateur central pendant qu’elle communiquait avec le Gouverneur et qu’il lui livrait, en temps réel, les résultats de son étude morpho-biopsychologique.

— Chère Jana, vous vous interrogez, bien entendu, sur la raison pour laquelle mon choix s’est porté sur vous et vos préventions sont tout à fait légitimes, répondit le Gouverneur à ses questions intérieures comme s’il lisait dans ses pensées. Laissez-moi donc entrer dans le détail de ce qui vous amène ici… Vous n’êtes pas sans savoir que les plantations d’holéum sont d’une importance stratégique pour nous. Vous connaissez cette fameuse phrase extraite du livre de la sagesse : « nous avons bu l’holéum, nous sommes devenus immortels, et nous avons détrôné les dieux ». Et vous n’ignorez sans doute pas non plus que les centres de recherche d’Agronomis ne sont toujours pas parvenus à reproduire synthétiquement une espèce aussi pure et efficace que celle fournie par la Réserve du Cap dans le territoire du Levant. Ne me demandez pas pourquoi. Je ne comprends toujours pas comment une civilisation technologique aussi avancée que la nôtre peut encore être mise à l’épreuve par de vieux mécanismes naturels tout à fait grossiers. J’ai quelques idées à ce sujet, bien entendu mais pas de certitudes. À première vue, c’est tout simplement absurde…

Jana perçut une rétroaction faciale du Gouverneur à l’énonciation du mot « naturel », trahissant cette fois-ci une marque de mépris. « Les consciences suprêmes ne sont donc pas parfaites », se dit-elle, avant d’évacuer rapidement cette pensée négative de son esprit.

— Quoi qu’il en soit, les produits de synthèse que nous avons obtenus jusqu’à présent sont tout juste bons à augmenter la mémoire des vieillards ou à activer quelques centres de plaisir pour distraire nos jeunes aristocrates. Nous pourrions tout aussi bien les distribuer aux masses gratuitement pour qu’elles s’en amusent sans prendre de grands risques… C’est pourquoi nous avons besoin d’agents publics compétents susceptibles de contrôler la production d’holéum dans ces territoires, non seulement pour déchiffrer cette énigme mais également pour comprendre la raison pour laquelle la marchandise fournie lors des dernières livraisons a conduit à certaines anomalies lors des processus d’augmentation, et cela, bien que les concentrations en nootropine se soient révélées inchangées. Je ne sais pas ce que font ces peuplades du Cap mais j’aimerais bien le découvrir.

— Mais ne pouvons-nous pas nous passer de cette plante, Monsieur le Gouverneur ? C’est en effet étonnant de devoir encore dépendre de mécanismes naturels.

— Certes, théoriquement nous le pourrions, mais le résultat des augmentations cérébrales est sans commune mesure lorsqu’il est associé à la prise d’holéum. Cette plante stimule de façon impressionnante la neuroplasticité et permet des augmentations spectaculaires. Et bien entendu, la situation actuelle, qui perturbe les processus en cours, inquiète nos investisseurs et irrite considérablement les élites urbiennes qui sont nos clients, comme vous le savez. Les listes d’attente s’allongent car les gens préfèrent remettre à plus tard leurs projets. J’ai bien peur que si cette situation perdure, elle ne conduise à terme à la remise en question du monopole d’État. Il y a de nombreuses corporations privées qui verraient d’un bon œil la dérégulation du marché de l’augmentation et la fin des monopoles publics. Or, nous ne pouvons pas laisser faire une telle chose sans risquer le chaos politique. Vous connaissez notre histoire, chère Jana : nous n’avons pu sortir de l’effondrement qu’au prix d’une centralisation presque totale dont le siège est revenu à Ustis. Nous ne pouvions plus laisser aux compagnies privées le soin de réguler les échanges ou les domaines de production et nous pouvions encore moins les laisser définir, par leurs innovations irréfléchies, ce que serait l’avenir de notre civilisation. C’est à nous qu’il revient de planifier et de faire les choix stratégiques qui commandent à l’organisation de la confédération. Et concernant ce point, le domaine de l’augmentation est particulièrement sensible puisqu’il y va de l’ordre hiérarchique de la société. Laisser le marché des agréments d’augmentation revenir aux mains du privé, ce serait tout simplement s’exposer à de nouveaux conflits et à un retour en arrière dramatique. Les élites nous laissent tranquilles tant que ça marche et les faillibles s’accommodent de leur sort dans la mesure où ils ne connaissent rien d’autre. Comme vous le voyez les enjeux sont plutôt considérables et…

— Mais Monsieur le Gouverneur, si je puis me permettre, l’interrompit Jana, je me demande et je ne suis pas la seule dans ce cas-là, pourquoi laisser la production de l’holéum aux mains des peuples de la Réserve ? Pourquoi Urbio n’a-t-elle jamais envisagé de reprendre la main sur ces territoires ? Les choses seraient alors plus simples : nous pourrions analyser. Nos instruments de mesure sauraient sans aucun doute aisément donner des réponses à nos questions. Nous n’aurions alors plus besoin de dépendre du bon vouloir de ces peuples étrangers à notre civilisation.

— Bien sûr, bien sûr Jana… lui répondit le Gouverneur, en marquant une courte pause qui fut accompagnée d’une activité pupillaire particulièrement intense.

— Vous comprenez, les conditions de vie dans la Réserve sont particulièrement difficiles : le climat, la sécheresse, mais surtout, c’est un fait sur lequel nous n’aimons guère communiquer pour éviter de donner du grain à moudre à nos ennemis… Vous savez sans doute que nous subissons déjà les attaques terroristes des peuples non-assimilés dans les territoires miniers. Eh bien, nous ne voulons pas d’une nouvelle guerre inutile et surtout – mais cela doit rester entre nous, Jana, je vous fais bien entendu confiance – cet endroit est un vrai bourbier électromagnétique. Ce sont des terres volcaniques qui souffrent de désorganisations magnétiques constantes : il s’y produit des phénomènes d’inversions spontanées ou d’affaiblissements du bouclier magnétique terrestre qui fragilisent la magnétosphère et donnent la voie libre aux vents solaires. Rassurez-vous, le risque, pour l’espèce humaine, n’est pas vraiment biologique. Il est plutôt d’ordre technologique : tous nos outils de mesure et de communication déraillent dès que nous pénétrons dans ce territoire. Les mémoires de nos appareils sont brutalement supprimées ou irrémédiablement endommagées. Quand le soleil se « déchaîne », si je puis dire, cela peut déclencher des tempêtes géomagnétiques qui se glissent dans la cuirasse de nos instruments et détruisent tout sur leur passage. Les individus augmentés y subissent des dysfonctionnements considérables pour ne pas dire plus. Quant aux drones soldats, ce n’est même pas la peine d’y penser : ils sont désactivés dès qu’ils tentent de pénétrer la frontière de la Réserve. C’est d’ailleurs ce problème qui nous a conduits à abandonner cette colonie. Seuls quelques passéistes rétrogrades opposés au progrès ont décidé de s’y installer : nous ne forçons personne à vivre là-bas ; ils ont choisi délibérément de refuser la marche de la civilisation et de s’établir dans ces lieux désertiques, ce qui les regarde et nous arrange finalement à maints égards… pour la production d’holéum, bien sûr, mais aussi sur le plan symbolique : le territoire du Levant constitue une sorte d’idéal pour notre société. Vous ne pouvez pas vous imaginer, chère Jana, à quel point l’illusion de liberté compte souvent bien davantage que son exercice réel. En réalité, personne de véritablement sensé n’irait vivre là-bas en raison des risques sanitaires et des modes d’existence plutôt primitifs qui y règnent mais la simple idée qu’il soit possible d’y aller, suffit à nous assurer la paix sociale.

Jana afficha alors une moue de surprise, n’ayant jamais imaginé les arrière-pensées politiques qui présidaient à la gouvernance d’Urbio. Elle se sentit gênée par le cynisme de ces déclarations. Le Gouverneur, habitué aux manœuvres politiques qu’il estimait nécessaires au maintien de la civilisation et décidé à brusquer l’innocence de la jeune femme, fit mine de se tromper sur les motifs de son air dubitatif. Prétendant la rassurer, il poursuivit :

— Toutefois ne vous inquiétez pas : les conditions de vie n’y sont pas aussi terribles que ce que vous avez pu entendre dans nos bulletins d’information. Il faut bien forcer un peu le trait, n’est-ce pas ? Nous ne pouvons tout de même pas encourager notre population à émigrer dans ces terres rares qui sont pour nous d’une grande importance stratégique. De toute façon, en dernier recours, la traversée de la frontière magnétique, dans un sens comme dans l’autre, ne peut s’effectuer sans laissez-passer et sans interruption du vortex électromagnétique qui barre la route aux vents solaires. Concernant le peuple du Levant, le marché a toujours été clair : nous les laissons à la tranquillité de leur vie rudimentaire et leur fournissons quelques matériaux dont ils ont besoin pour satisfaire leur ingénierie grossière, en échange d’une livraison tricalendaire de cinq cents Teralans d’holéum. Jusqu’à présent, nous n’avions pas eu à nous plaindre de la situation.

— Je comprends, Monsieur le Gouverneur.

Celui-ci lui sourit aimablement.

— Concernant la mauvaise qualité de l’holéum synthétique, poursuivit Jana, vous y avez sans doute déjà pensé, mais j’ai lu que ces plantes étaient extrêmement sensibles aux rayonnements et à toute forme de pollution en général. Sans doute la faible émission d’ondes électromagnétiques et l’arrosage de particules solaires ont-ils un effet positif sur leur développement.

— Oui, tout à fait, Jana. Bien sûr, j’y ai déjà pensé : cela expliquerait l’avantage de l’holéum naturel sur l’holéum artificiel. Nous menons des recherches à ce sujet. Mais ce qu’il nous faut à présent impérativement élucider, c’est la cause de la dégradation qualitative à laquelle nous sommes exposés.

Après une courte pause pendant laquelle la vitesse de battement pupillaire du Gouverneur sembla s’emballer, il reprit :

— Chère Jana, je suis certain que vous avez compris le sens de votre mission. Vous partirez demain. Votre feuille de route a été préparée par mon secrétaire holographique qui vous la donnera à la sortie. Elle contient des informations diverses, notamment sur les données qui doivent être impérativement recueillies. Il vous fournira également les logiciels d’apprentissage dont vous aurez besoin pour votre séjour. Il vous faudra assimiler quelques éléments de survie assez originaux, vous verrez. De quoi satisfaire votre curiosité… Ne soyez pas surprise : le style de vie de ces gens est… étrange… Leurs modes d’hébergement, de chauffage, de déplacement et de gestion communautaire sont rudimentaires, vous verrez… Cela vous fera goûter à l’exotisme de la rusticité. Considérez ce voyage comme un moment passé dans un incubateur de rêve qui vous emmènerait dans un passé lointain. Je n’y suis pas allé depuis fort longtemps mais ça n’a guère dû changer depuis. Les choses évoluent lentement là-bas quand elles ne font pas simplement du surplace. Vous y ferez aussi des découvertes amusantes : ils vivent en compagnie d’autres mammifères et de formes de vie très différentes des rares espèces naturelles que nous avons conservées à Urbio. Cela vous changera de vos livres d’archives. Vous aurez la nuit et le temps du voyage pour vous y préparer et pour télécharger le savoir nécessaire. Euh, enfin, dans votre cas, je devrais encore dire pour le « mémoriser ». Est-ce clair ?

— Très clair, Monsieur le Gouverneur. Je vous remercie de la confiance que vous me témoignez. Je m’en remets à vous, dit-elle, s’apprêtant à se lever.

— Attendez, un instant Jana. Une dernière chose. Comprenez-vous bien pourquoi nous vous avons choisie ?

Jana réfléchit un instant avant de répondre.

Pour être honnête, non, Monsieur le Gouverneur.

— Eh bien, c’est pour cela justement : nous vous avons choisie en raison de votre honnêteté. Vous êtes, comment dire, dans une certaine mesure… « fraîche », « spontanée ». C’est là une caractérisation qui ne vous évoque probablement pas grand-chose mais c’est exactement ce dont nous avons besoin.

— Je pensais au contraire, Monsieur le Gouverneur, que la spontanéité n’avait de valeur positive que dans la mesure où elle témoignait de la supériorité de la machine lorsque celle-ci donnait cette illusion grâce à la vitesse de son calcul mais qu’au contraire, chez les humains non augmentés qui calculent lentement, la spontanéité était toujours une voie inférieure menant irréductiblement à l’erreur.

— Oui, oui, tout cela est vrai, chère Jana. C’est du bon catéchisme urbien. Mais disons que c’est là une part d’imperfection qui sied pleinement à votre mission. Une « parfaite imperfection », si je puis dire qui nous sera bien plus utile que l’imparfaite perfection de nos machines. La perfection est parfois un handicap, chère Jana. Ces gens ne sont pas comme nous. Ils fonctionnent à l’instinct plutôt qu’à la logique. Ils ne nous comprennent pas. Attendez-vous à ne pas être facilement acceptée. Ils ne nous aiment guère mais ils seront obligés de répondre à vos questions et de vous accompagner dans vos recherches car leur tranquillité en dépend. Votre curiosité pourrait leur plaire et nous sera utile pour obtenir les informations dont nous avons besoin. Quand vous serez de retour, votre mémoire sera scannée afin que nous puissions juger par nous-mêmes de ce que vous y avez découvert. Je connais votre dévouement à la confédération et je sais que vous ne me décevrez pas. Je vous raccompagne.

Avant de se lever, il sortit d’un des nombreux compartiments que contenait son bureau, une sorte de cylindre mou blanc qui ne ressemblait pas à une feuille de graphène. Il le prit et se leva, en se dirigeant avec Jana vers la sortie.

— Vous savez Jana, que la prise d’holéum est strictement interdite aux classes inférieures. Vous serez testée à votre sortie du territoire de la Réserve. Je suis désolé de devoir vous le rappeler. Ce sont les procédures usuelles.

— Oui, bien sûr, Monsieur le Gouverneur, lui répondit Jana qui avait parfaitement intégré depuis son enfance les notions de classes et de privilèges.

Au moment de la saluer, il lui remit le cylindre qui était entouré d’un filament également souple :

— C’est du papier, chère Jana, une matière produite à partir de fibres végétales. C’est un message à remettre en mains propres à un homme qu’on dénomme Gildamesh. Vous le trouverez facilement dans la Réserve. Il n’est pas commode mais dites-lui en préambule que Dimitri Atskov voudrait f

[1] Gestation de l’individu dans un utérus artificiel

[2] Spécialiste des techniques biomécatroniques de rajeunissement.

[3] Pensée qui n’a pas sa raison d’être dans le système.

[4] Brain computer interface (BCI).

[i] Inspirées de Nietzsche, Ainsi parlait Zarathoustra. Un livre pour tous et pour personne (1883-1885) dont quelques extraits sont parvenus jusqu’à Gildamesh qui les interprète ici de manière libre.